Schatten uit de Rekenkamer

Kenniscentrum

Een thema als de Rekenkamer kan niet ontbreken op de conferentie onderzoeksjournalistiek. De controlerende taak die de Rekenkamer heeft, zorgt ervoor dat er veel zorgvuldig uitgezocht en gedocumenteerd moet worden. Twee medewerkers van de Rekenkamer, Piet de Kroon (directeur) en Leo Markensteyn (voorzitter) boden dan ook zelf aan een workshop te geven.

door Lieke Eerland

De Zuidelijke Rekenkamer (Noord-Brabant en Limburg) controleert de doeltreffend-, doelmatig- en rechtmatigheid van het gevoerde provinciebestuur.

‘Wij leggen uit wat er met het gemeenschapsgeld is gebeurd,’ aldus Markensteyn.

‘De rekenkamer is een onafhankelijk instituut. We schrijven vaak dikke, saaie rapporten, maar dat moet ook. Bij ons móeten de feiten kloppen. Als er ergens een komma fout staat, worden we gelijk afgebrand. Soms weten we al wat de uitkomst van een onderzoek is, maar toch moeten we met de grootst mogelijke zorgvuldigheid werken. Soms vinden we dat wel vervelend, hè Piet?’

‘De rapporten die de rekenkamer schrijft,’ vertelt Markensteyn, ‘zijn openbaar. Iedereen kan aankloppen bij het instituut en een verzoek indienen.

De mannen bemerken daarbij wel een valkuil: ,’Je moet niet uitkijken dat je de rekenkamer van oppositie wordt.’

Een voorbeeld van een onderzoek dat de mannen hebben gedaan, schept duidelijkheid.

‘Het Brabants Dagblad kwam een paar jaar geleden op het spoor van gouden handdrukken bij provincieambtenaren. Mensen die verdwenen van de werkvloer, maar nog steeds op de payroll stonden. Naar aanleiding van dat onderzoek is de rekenkamer er ook ingedoken. Dat moest binnen zeven weken gebeurd zijn waarin we 1600 personendossiers over tien jaar hebben bekeken. We vonden 32 exorbitante betalingen.’

,’Dit is wat zo belangrijk is: follow the money. Waar gaat ons geld heen? Wij zijn echt informatiejunks en weten precies wat er gebeurt in de provincie. We kunnen ook eigenlijk geen fouten maken en zijn dus heel voorzichtig. Onze onderzoeken duren dan ook heel lang. Dat is een verschil met de onderzoeksjournalistiek. Wij zeggen bij twijfel: niet doen. In de journalistiek is het eerder bij twijfel: doen!’

‘Denkt u nog veel te onthullen in Nederland op politiek terrein?’, vroeg iemand afsluitend.

‘Volmondig ja,’ krijgt hij. ‘Dat is voor honderdtien procent zeker. Elke dag gaan er dingen fout. We zien hoe de overheid lastige dingen aan moet pakken dus daar zit ongetwijfeld nog werk voor ons in.’

Dit verslag heeft betrekking op de gelijkname sessie die werd gehouden tijdens de eendaagse conferentie Lokale Uitzoekjournalistiek die op 24 september 2011 plaatsvond in Utrecht.

Links:
Profiel Leo Markensteyn op LinkedIn
Biografie Leo Markensteyn
Contactgegevens Piet de Kroon bij de Rekenkamer