Nieuws

Flagrante schending bronnengeheim

Still uit uitzending Terzake bij VRT. Links Bart Aerts.

Het VVOJ-bestuur schaart zich achter de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ) in haar protest tegen de juridische druk die wordt uitgeoefend op VRT-journalist Bart Aerts. Hij werd woensdag opgepakt voor verhoor, zijn huis is doorzocht en zijn telefoon werd in beslag genomen. Met de VVJ en de VRT vindt de VVOJ dat hier sprake is van een flagrante schending van het bronnengeheim.

Op donderdag 17 november liet het VRT-programma Terzake opnamen horen uit getapte telefoongesprekken uit het onderzoek naar de zogenoemde Kasteelmoord. ‘Heeft de familie van de vermoorde Stijn Saelens geprobeerd om het onderzoek naar de Kasteelmoord te beïnvloeden? Terzake kreeg afgeluisterde telefoongesprekken tussen de familie Saelens, advocaten en magistraten in handen waaruit blijkt van wel,’ aldus de aankondiging van het item.

Hieronder de verklaring van de VVJ, die een onderhoud heeft aangevraagd met Justitieminister Geens over een verfijning van de wet die het journalistieke bronnengeheim beschermt.

Verklaring VVJ

“De VVJ protesteert met klem tegen de tijdelijke arrestatie van VRT-journalist Bart Aerts, de huiszoeking in zijn privéwoning en de inbeslagneming en uitlezing van zijn smartphone. Met deze zoekacties pleegt het Brugse gerecht zware inbreuken op het journalistieke bronnengeheim, zoals beschermd in de wet van 7 april 2005.

De Brugse onderzoeksrechter verdenkt collega Aerts officieel van ‘(mede)daderschap aan misbruik van het inzagerecht in het strafdossier van de Kasteelmoord’. Een dergelijke tenlastelegging kan nooit opwegen tegen het fundamentele journalistieke recht op omgang met (vertrouwelijke) bronnen, zoals ook bezegeld door de Raad van Europa. De handelswijze van het Brugse gerecht holt het journalistieke bronnengeheim de facto uit en leidt tot een professionele kaltstellung van zowel de journalist als diens informatiebronnen.

De VVJ situeert een en ander in een toenemend dreigende repressie van het gerechtelijke apparaat tegen berichtgeving over lopende strafonderzoeken. Nochtans is ook verslaggeving over hangende gerechtelijke dossiers – inclusief kritische beschouwingen daarbij – van groot belang in een democratische rechtsstaat.

De VVJ vraagt een onderhoud met minister van Justitie Koen Geens (CD&V) over een verfijning van de wet van 2005. Een vervolging voor mededaderschap of medeplichtigheid aan misbruik van het inzagerecht mag niet langer als alibi fungeren om in te breken in het journalistieke bronnengeheim. Dat verdient in een moderne samenleving meer prioriteit dan het stremmen van de informatiestroom over het functioneren van het gerecht.”

Op foto: Bart Aerts (l) bij Terzake (screenshot).

Verder lezen

Dossier Kasteelmoord bij DeRedactie.be.

Knack.be: Opinie Pol Deltour, nationaal secretaris VVJ

‘De persvrijheid en haar beperkingen’ op Journalistenloket.be.

 

Gerelateerde artikelen

Grijp deze kans op eeuwige roem en stuur je werk in voor de Loep 2022. Dé prijs voor de beste onderzoeksjournalistiek uit Vlaanderen en Nederland.

Op maandag 12 december om 20.00 uur is het weer tijd voor de Algemene Ledenvergadering van de VVOJ. We zullen terugblikken op het afgelopen jaar en we kijken vooruit naar alles wat komen gaat. De ALV wordt digitaal georganiseerd omdat we hebben gemerkt dat er dan meer leden bij (kunnen) zijn.

Sluit je aan bij de vereniging van onderzoeksjournalisten

En vergroot je kennis én netwerk