Nieuws

4 Mei: vrijheid als permanente opdracht

Herdenking 4 mei bij perscentrum Nieuwspoort in Den Haag: Tanja van Bergen (l) en Margo Smit leggen bloemen namens de VVOJ. FOTO HANS KOUWENHOVEN

‘Het vrije woord is een permanente opdracht. Een levensopdracht tot de dood. Ik hoop dat eenieder zich geroepen voelt dat gevecht aan te gaan.’ Die oproep deed Michiel Breedveld, NOS-verslaggever en lid van de raad van toezicht van Nieuwspoort, dinsdag 4 mei bij de dodenherdenking in het Haagse perscentrum.

Bij het herdenkingsmonument aan de gevel van Nieuwspoort legden vertegenwoordigers van de VVOJ en vijf andere journalistieke organisaties bloemen. Daarna werd een minuut stilte in acht genomen.

Het was parlementair journalist Willem Breedveld die het genootschap Vrienden van het Vrije Woord oprichtte, vertelde zijn zoon in zijn toespraak bij de herdenking. ‘Mijn vader maakte mij lid. Ik dacht: een exclusieve club van doorgewinterde journalisten. Maar ik zal u uitleggen dat van exclusiviteit geen sprake is. En dat moet ook niet. Want als de Vrienden van het Vrije Woord zijn uitgedund tot een exclusief of zelfs geheim gezelschap, dan is het met de vrijheid en democratie gedaan. Dat leert ons de geschiedenis.’

‘Hoort het vrije woord’

Breedveld citeerde  de tekst van schrijver Jan H. de Groot die op het herdenkingsmonument voor Nieuwspoort is aangebracht: Hoort! / Het vrije woord / bedreigd, versmoord, / brengt in de nood / zijn vechters voort / tot aan de dood.’

Maandag 3 mei, op de Internationale Dag voor de Persvrijheid, meldde het Comité ter Bescherming van Journalisten dat in 2015 wereldwijd 69 journalisten zijn vermoord bij de uitoefening van hun vak. Breedveld haalde dit cijfer aan, samen met de constatering dat slechts  dertien procent van de wereldbevolking een vrije pers kent. ‘En het wordt erger: de internationale organisatie Reporters without Borders stelt in de jaarlijkse persvrijheidsmonitor dat er sprake is van een diepe en verontrustende daling van de persvrijheid in de wereld.’

‘Voor het te laat is’

Don’t wait to be deprived of news before defending it, zegt deze journalistenorganisatie: verdedig de vrije pers voor het te laat is. Maar wat is het moment om in actie te komen? Om in verzet te komen? Om te vechten voor het Vrije Woord?’

Breedvelds eigen antwoord op deze vragen: ‘Het vrije woord is een permanente opdracht. Een levensopdracht tot de dood.’

Op foto: VVOJ-directeur Tanja van Bergen (l) en oud-directeur Margo Smit leggen bloemen bij het herdenkingsmonument op de Nieuwspoortgevel – foto Hans Kouwenhoven

[wpdm_hotlink id=78 link_label=’Lees hier de hele speech van Michiel Breedveld.’]

 

 

Gerelateerde artikelen

Grijp deze kans op eeuwige roem en stuur je werk in voor de Loep 2022. Dé prijs voor de beste onderzoeksjournalistiek uit Vlaanderen en Nederland.

Sluit je aan bij de vereniging van onderzoeksjournalisten

En vergroot je kennis én netwerk