Conferentie, Kenniscentrum

The biggest global scams

European Investigative Journalism Conference 2008
Workshop: The biggest global scams
Speaker: Andrew Jennings
Date: 22 november 2008
Reporter: Arno Kersten

Brittish reporter Andrew Jennings is not the kind of man to bow down for big name officials. He fondly remembers a press conference by FIFA president Sepp Blatter, where the reporter asked “as agressively as I could: Herr Blatter, have you ever taken a bribe?” The denial Blatter returned went to press making a stirring headline ‘Blatter denies taking bribe’.

“I wanted to send a signal across the room”, recalls Jennings. “I took him down to our level. We’re all bloody people, so is he.”

Jennings has made an impressive career investigating sports officials and corruption. Once an enthousiast runner himself, he nowadays can’t stand watching high level athletics competitions. Sports have been corrupted, he says, sports men and women taking drugs to boost their performances.

“Sports are underinvestigated”, claims Jennings.

During this panel session, ‘The biggest global scams’, Jennnigs discusses two men he’s investigated for years: former IOC-president Juan Antonio Samaranch and FIFA-president Sepp Blatter.

Jennings shows a picture that he says illustrates Samaranch’s love for nazi rituals, which has been “washed out” of the public eye. Pointing to the upheld right arm, he asks ironically: “Why is his right arm more muscular than his left arm?”

The reporter stumbled upon this particular picture when a Spanish newspaper researched a photo book of the Franco regime, in which Samaranch was a prominent figure.

With the Olympics claiming to be “the guardian of all things moral”, this is to Jennings a prudent example of the “Olympic laundry”: a person with a dubious past comes out clean.

Jennings also criticizes the prominent role of commercialism in modern sports. When the IOC states that obesity must be combatted, who can protest to that?, says Jennings. But then again, what does it mean when fast food company McDonalds is affiliated as an important sponsor and the IOC claims “we share many of the same ideals”?

“Besides”, says Jennings, “there aren’t sponsors anymore, they’re partners.”

As with investigating FIFA president Blatter, Jennings has been very patient doing his research. Getting access to documents is a slow and delicate process, which relies on trustworthyness and the assurance that sources will not be revealed. As a method, Jennings makes sure that documents can’t be traced back to a single person, he says. “Dividing blame”, he calls it.

Jennings smiles as he recalls doorstepping Blatter three times for a BBC Panorama documentary in 2006. Having waited for 45 minutes before Blatter arrived into view, with the camera rolling the reporter approached the car that was to take the president away and blocked the door with his knee to buy him just that little extra time to get his microphone inside and get one more question on the record.

Andrew Jennings has a website, containing a lot of news, information and documents, called Transparancy in Sport. Check out his Reporter’s Toolbox: A guide to writing about the FIFA.

Gerelateerde artikelen

De Wob verdwijnt per 1 mei en wordt vervangen door de WOO, de Wet Open Overheid. In het eerste VVOJ Café van dit jaar komt Annemarie Drahmann, universitair hoofddocent bestuursrecht aan de Universiteit Leiden, vertellen wat er verandert met de nieuwe wet.

Eindelijk weer samen! Dat gevoel overheerste op de VVOJ Conferentie 2021 in Brussel, die vlak voor het ingaan van zwaardere lockdown-maatregelen kon doorgaan. Vaste conferentiegangers weten dat het gesprekje in de wandelgang, het vlugge contact via de nieuwe conferentieapp en de kans om samenwerkingsplannen te smeden tijdens het diner minstens zo belangrijk zijn als de keynote-sprekers, de VVOJ-essayist en de meer dan 36 losse workshops en debatten.

Bjørn Oostra, hoofdredacteur De Limburger, is de winnaar het van het Vliegwiel, de prijs van de Vereniging van Onderzoeksjournalisten bedoeld voor de hoofdredacteur of manager die de onderzoeksjournalistiek dit jaar het meest heeft gestimuleerd.

Vorige week heeft de VVOJ het tweede Regiocafé gehouden waarin collega’s uit verschillende delen van het land de verhalen achter hun onderzoeksverhalen vertelden. Een doorslaand succes! Heb je het gemist of wil het herbekijken? Dan kan dat op YouTube.

Vanaf dinsdag 7 september staat de weg naar eeuwige roem voor onderzoeksjournalisten weer open: het is dan mogelijk om jezelf of anderen voor te dragen voor dé prijs voor onderzoeksjournalistiek: De Loep 2021!

Chris de Stoop kreeg afgelopen juni de oeuvreprijs van de VVOJ, maar ‘journalist’ voelt Chris De Stoop zich al jaren niet meer. Dus werkt de Vlaamse boerenzoon niet meer voor het toonaangevende weekblad Knack, maar wijdt hij zich aan het schrijven van boeken die – dat dan weer wel – alom geprezen worden om hun gedegen journalistieke onderzoek.

Op vrijdag 24 juni 2022 zijn op de Avond voor de Onderzoeksjournalistiek in Antwerpen de Oeuvreprijs 2022, de ASN Aanmoedigingsprijs 2021 en de Loep 2021 uitgereikt. Met deze prijzen viert de Vereniging van Onderzoeksjournalisten (VVOJ) jaarlijks de beste onderzoeksjournalistiek in Nederland en Vlaanderen.

Sluit je aan bij de vereniging van onderzoeksjournalisten

En vergroot je kennis én netwerk