Conferentie, Kenniscentrum

News à la carte

Unfortunately, governments do not yet have an internet page with a button: “download all statistical data here”. Too bad, because combining data with digital maps can lead to some remarkable results, says Arlen Poort (Dutch daily newspaper NRC Handelsblad). But anyone with half a knack can already find quite a lot of data.

The VVOJ is counting down to the European Investigative Journalism Conference in Brussel op 21 en 22 with a special interview series, introducing the upcoming trainings and workshops. This week: Arlen Port’s CAR training ‘News on a map’.

By Arno Kersten

NRC Handelsblad recently published a fine example of infographs. When presenting Ahmed Aboutaleb as new mayor of Rotterdam the newspaper ran a map of The Netherlands showing the political affiliation of all mayors.

In absolute numbers CDA (Christian Democrats) provides most mayors, but factor in the number of residents and PvdA (Labour) takes the cake.

The data behind the map was provided by “Overheid.nl” (a government website), which – according to Poort is “a decent source for up-to-date data”.

By slightly modifying a previously written script, he was able to extract from the website exactly the information he needed, in a file format and encryption he can use.

“That way it is a matter of minutes before I have downloaded all Dutch mayors, including their affiliation, gender and zip code.” Such an identification code, an ID, is required in order to combine the data with the map of cities.

Those maps of cities have become something of a tradition at NRC Handelsblad. Programmes suited for this kind of geomapping tricks are often expensive, but there are cheaper (Manifold) and free open source alternatives (QGis).

Poort has focused his CAR-training ‘News on a map’ at the entry level, meant for students with a basic knowledge of Excel and Access. Collecting data on the internet is the subject of a second CAR-training Poort organizes in Brussels: web scraping.

Another example is the map of coffee shops in Rotterdam. After it was declared that coffee shops must be located at a minimum distance from schools, as determined by the cities themselves, Poort and his colleagues created a map displaying all registered coffee shops.

“We had set a perimeter at five hundred metres around each school”, says Poort. Those five hundred metres was the standard already applied in The Hague. “That made it instantly clear which coffee shops would be too close. All in all not very difficult, just research anyone can do at their own news desk.”

Poort would like to see more journalists doing this kind of data processing. “If more people request the data they need from the government, government departments will be forced to publish data, which in turn would make it normal that all sorts of data is available to anyone.”

According to Poort, the fact that so little colleagues are involved with computer assisted reporting on a higher level or data processing, is typical of journalists.

“They are almost all alphas. They shrink from computer functions beyond word processing. In many colleagues I see a fear of using Statline from the Central Office for Statistics, even though it contains lots of information needed on a daily basis.”

Poort: “That’s why I provide training, as I do at VVOJ Conferences: I hope to take some of that fear away.”

Gerelateerde artikelen

De Wob verdwijnt per 1 mei en wordt vervangen door de WOO, de Wet Open Overheid. In het eerste VVOJ Café van dit jaar komt Annemarie Drahmann, universitair hoofddocent bestuursrecht aan de Universiteit Leiden, vertellen wat er verandert met de nieuwe wet.

Eindelijk weer samen! Dat gevoel overheerste op de VVOJ Conferentie 2021 in Brussel, die vlak voor het ingaan van zwaardere lockdown-maatregelen kon doorgaan. Vaste conferentiegangers weten dat het gesprekje in de wandelgang, het vlugge contact via de nieuwe conferentieapp en de kans om samenwerkingsplannen te smeden tijdens het diner minstens zo belangrijk zijn als de keynote-sprekers, de VVOJ-essayist en de meer dan 36 losse workshops en debatten.

Bjørn Oostra, hoofdredacteur De Limburger, is de winnaar het van het Vliegwiel, de prijs van de Vereniging van Onderzoeksjournalisten bedoeld voor de hoofdredacteur of manager die de onderzoeksjournalistiek dit jaar het meest heeft gestimuleerd.

Vorige week heeft de VVOJ het tweede Regiocafé gehouden waarin collega’s uit verschillende delen van het land de verhalen achter hun onderzoeksverhalen vertelden. Een doorslaand succes! Heb je het gemist of wil het herbekijken? Dan kan dat op YouTube.

Vanaf dinsdag 7 september staat de weg naar eeuwige roem voor onderzoeksjournalisten weer open: het is dan mogelijk om jezelf of anderen voor te dragen voor dé prijs voor onderzoeksjournalistiek: De Loep 2021!

Chris de Stoop kreeg afgelopen juni de oeuvreprijs van de VVOJ, maar ‘journalist’ voelt Chris De Stoop zich al jaren niet meer. Dus werkt de Vlaamse boerenzoon niet meer voor het toonaangevende weekblad Knack, maar wijdt hij zich aan het schrijven van boeken die – dat dan weer wel – alom geprezen worden om hun gedegen journalistieke onderzoek.

Op vrijdag 24 juni 2022 zijn op de Avond voor de Onderzoeksjournalistiek in Antwerpen de Oeuvreprijs 2022, de ASN Aanmoedigingsprijs 2021 en de Loep 2021 uitgereikt. Met deze prijzen viert de Vereniging van Onderzoeksjournalisten (VVOJ) jaarlijks de beste onderzoeksjournalistiek in Nederland en Vlaanderen.

Sluit je aan bij de vereniging van onderzoeksjournalisten

En vergroot je kennis én netwerk