Nieuws

Nederlandse zoekmachine eerste met Europees Privacy Certificaat

Amsterdam, 14 juli – Het Nederlandse bedrijf IxQuick is het eerste bedrijf dat maandag een zogeheten Europees Privacy Certificaat kreeg. Het bedrijf kreeg het certificaat uit handen van EuroPrise, een Europese organisatie die onderzoekt hoe bedrijven omgaan met de persoonsgegevens die zij in hun bezit krijgen.

Door Rachel Levy

Aan de VVOJ vertelt Robert Beens, directeur van IxQuick, dat de prijs op een “ideaal moment komt. Nog geen tien dagen geleden hadden we de zaak van YouTube, waarbij een New Yorkse rechtbank opdracht gaf om alle persoongegevens die het bezat, aan Viacom te overhandigen. Dit incident bevestigt wat IxQuick al een hele tijd zegt: alleen het wissen van data garandeert de privacy.”

IxQuick is een zogeheten meta-zoekmachine, beschikbaar in zeventien talen, die gebruik maakt van allerlei andere zoekmachines om een eigen resultatenlijst te produceren.

Zoekmachines bewaren in principe altijd de ip-addressen (internet protocol) op hun servers, die naar de provider van de gebruikers verwijzen. Ook laten ze zogeheten ‘cookies’ achter op de computers van de gebruikers van de desbetreffende zoekmachine, die vervolgens het zoekgedrag van de computergebruiker in de gaten houden.

IxQuick doet dit allemaal niet. Alle ip-adressen en alle geanonimiseerde bestanden – bestanden waarmee het internetgedrag van de gebruiker in de gaten wordt gehouden – worden gewist.

Om misbruik te voorkomen van de zoekmachine door zoekrobots, die automatische zoekopdrachten geven in de hoop persoonlijke gegevens te achterhalen, worden de ip-adressen na 48 uur gewist.

Beens zegt dat technici deze tijd nodig hebben om de ip-adressen te traceren en te blokkeren. De geanonimiseerde bestanden worden na uiterlijk 14 dagen geveegd.

Geanonimiseerde bestanden bevatten onder andere informatie over hoeveel zoekopdrachten er zijn
gegeven, waarnaar er werd gezocht, en in welke talen. Zoekmachines gebruiken dit soort informatie meestal om hun zoekmethoden te verbeteren.

IxQuick, dat in 1998 is opgericht, bewaart al sinds 2006 geen persoonsgegevens meer. Hiertoe werd besloten nadat directeur Beens, zelf jurist, er achter kwam dat een bedrijf feitelijk aansprakelijk was voor alle informatie die het bewaarde.

Maar belangrijker nog was dat IxQuick zelf gelooft in het garanderen van privacy.

“Mensen realiseren zich in toenemende mate wat er met hun privacy op het internet gebeurt”, aldus Beens.

Beens zegt dat IxQuick er financieel bij inschiet door geen geanonimiseerde besstanden te bewaren, aangezien de advertentie-inkomsten hierdoor laag blijven.

“We hopen dit te kunnen opheffen door meer zoekopdrachten te krijgen. Het feit dat wij de bescherming van persoonsgegevens hoog achten, verhoogt ook onze marktwaarde.”

Beens wil niet zeggen hoeveel zoekopdrachten IxQuick in Nederland krijgt, maar zegt dat het een ‘middelgrote speler’ is op de tien procent van de zoekmachinemarkt die niet door Google wordt beheerst in Nederland.

Maar de toekomst ziet IxQuick toch vooral in Duitsland, aldus Beens “waar het privacy-bewustzijn veel meer is ontwikkeld dan elders in de wereld. Het onderwerp leeft bij de mensen en ook qua wetgeving loopt Duitsland voorop in de wereld als het gaat om de bescherming van persoonsgegevens. Dat heeft mede te maken met het Stasi-verleden van het land, denk ik.”

Gerelateerde artikelen

Grijp deze kans op eeuwige roem en stuur je werk in voor de Loep 2022. Dé prijs voor de beste onderzoeksjournalistiek uit Vlaanderen en Nederland.

Op maandag 12 december om 20.00 uur is het weer tijd voor de Algemene Ledenvergadering van de VVOJ. We zullen terugblikken op het afgelopen jaar en we kijken vooruit naar alles wat komen gaat. De ALV wordt digitaal georganiseerd omdat we hebben gemerkt dat er dan meer leden bij (kunnen) zijn.

Sluit je aan bij de vereniging van onderzoeksjournalisten

En vergroot je kennis én netwerk